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晉商文化

誠信晉商——晉商商業信用的歷史啟示(四)

    【喬家復字號】 恪守家規 發展壯大

 

  這時,包頭商業雖然日益繁榮,但尚未形成城鎮規模,既無管治,又無行會掣肘。商業自由經營,市面物價自主。在這有利條件下,復盛公的“銀球”越滾越大,幾年工夫,便成為包頭市面上的頭號買賣。復盛公的發展壯大,有力地促進了包頭的經濟繁榮。“先有復盛公,后有包頭城”這個流傳甚廣的民諺,贊揚了喬氏家族的杰出創業成果。

 

  喬貴發辛辛苦苦干了一輩子,有了家眷,有了三個兒子喬全德、喬全義、喬全美,分別立有各自家族分支的堂名 “德星堂”、“寧守堂”、“在中堂”。其中“在中堂”人口最多,財勢雄厚、揚名四海的“喬家大院”就是“在中堂”一族居住的宅院,其主人是喬全美的次子喬致庸。喬致庸(1818年-1907年)是喬氏家族的焦點人物之一,外號“亮財主”。青年時考取秀才,希望通過儒學來振興喬氏家族。兄長去世后,他才下海經商,主持家業。他為人處世就像他的名字一樣,恪守中庸之道,為人隨和,多積善德,多行“和睦鄉里,扶危濟困”之舉,對地方多有資助。無論鄉里四鄰誰有病痛死傷,或遇天災人禍,只要啟齒,“在中堂”無論多寡總有施舍、賑濟。

 

  不僅如此,喬致庸對經商也有自己的理解:首先重信譽,其次講仁義,最后才是商利。他還嚴格教育下一代,在家中設立私塾,并定立“六不準”的家規:一不準納妾,二不準虐仆,三不準嫖妓,四不準吸毒,五不準賭博,六不準酗酒。難能可貴的是,喬氏后代子弟基本上都能遵從家規戒律。

 

  電影《大紅燈籠高高掛》中敘述的是喬家土財主納妾成群的故事,但在真實的歷史生活中,卻恰恰相反,喬家幾代人無一人納妾。亮財主娶過六房婆姨,全是續弦,映字輩的老三喬映霞與夫人張氏感情甚深,在天津小住時,張氏遭匪徒毒手,喬映霞悲痛欲絕,此后終生未娶。最后一任掌門老四喬映奎,百事如意,惟有一事不順心,老婆只生女兒,沒有男孩,在“不孝有三,無后為大”的封建禮法下,討房姨太太,傳宗接代是合情合理的事,但在嚴厲的家規、家法約束下,他卻根本不敢有這種舉動。

 

  秦氏先祖同喬貴發一起“走西口”,摸爬滾打,嘗遍世間百苦,奠定了復盛公的堅實基業。但是,創業難,守業更難。秦氏子弟爭奇斗富,揮霍浪費,沒多久便把偌大的家業折騰得入不敷出,落得坐吃山空,家道敗落。復盛公的財股被秦家后代不斷抽走,喬氏后代則不斷填補,最后秦氏只剩下一厘二毫五的股金,而喬氏則成了名副其實的“大財東”。喬氏子弟恪守祖訓家規,努力任事,勤奮進取,注重商品的質量,維護字號的信譽,鞏固了先祖開創的家業。二十余年之后,復盛公根基牢固,信譽昭著。  

 

  寧虧不偽 近悅遠來  

 

  清道光以后,英、法、美等國洋行把侵略觸角深入到西北各地和蒙古草原,與商界競爭市場。喬家一脈“在中堂”奮起反擊,與洋行展開商戰,以爭短長。先后獨資增設了與復盛公經營業務相同的復盛全、復盛西、復盛協、復盛錦、復盛興、復盛河、復盛菜園、復盛油坊等一大批商號,形成一個實力雄厚、規模龐大的商業網絡。在包頭,僅復盛公、復盛權、復盛西三大號就有十幾個門面、四五百職工。由于喬家“在中堂”的商號名稱都以“復”字打頭,人們便把喬家的商號統稱為“復字號”。

 

  喬家在商業和金融業的經營活動中總是本著以信譽擴大影響、以信譽立足商界、以信譽求得盈利的指導思想,絕不做取巧漁利的一錘子買賣,更不做玷污字號招牌的勾當。即使賠本也篤守這一信條。因此喬東家和掌柜們堅決杜絕所屬字號存在偷奸取巧、坑害顧客的行為。如有違反號規者,一經發現,嚴懲不貸。據說,清末的一年糧油歉收,油價一個勁地往上躥,喬家復盛油坊從包頭運大批胡麻油往山西銷售,經手伙計想乘機撈一把,暗地摻假,以次充好。誰知“東窗事發”,被掌柜發覺,狠狠訓責了手下,勒令追回假油,重新灌裝了純凈無瑕的好油。自作聰明的伙計被“炒了魷魚”,只得“卷起鋪蓋卷”走人。這次油市火紅的良機,復盛油坊非但沒有賺到錢,反而蒙受一些損失,卻贏得了客戶的信賴,近悅遠來。喬家字號重合同、守信譽,“美名”不脛而走,省卻了一筆“廣告費”。喬家之所以如此,并非沽名釣譽,“寧虧不偽”是其多年經商的獨特經營作風。

 

  包頭城里還流傳著喬家復字號“大斗賣出”的故事。面粉是北方人喜歡吃的主食,平時銷量很大,有的不法商人在秤桿上做手腳,在顧客面前秤桿翹得高高的,好像分量很足,可實際上缺斤少兩,百姓對此很氣憤。這時有個好消息在包頭城里炸開了鍋,說是復字號面店賣出的一斤白面,回家就變成了一斤一兩,買一斤面,實際多給了一兩。霎時,來復字號買面的人爆滿。原來,這是喬氏東家想出的“買一送一”的主意,他暗暗下令把秤桿改“大”,一斤變成一斤一兩。這等好事,讓包頭百姓撿了個大便宜,并且人人成了復字號的忠實顧客。從此,包頭的面粉市場被喬家復字號牢牢控制了。

 

  復字號以其多買賣、厚實力、嚴號規、重信用的經營特色稱雄于包頭,壟斷了市場。包頭商會的成立也是由喬家復字號牽頭,一呼百應,會長一職也是由復字號的掌柜輪流“坐莊”,自然給“復字號”的生意大開方便之門。俗話說得好,近水樓臺先得月!與此同時,喬家“在中堂”以復字號為依托不斷向外拓展生意,到清同治、光緒年間,京津、東北以及長江流域的各大商埠都有喬家投資經營的復字號,成為全國屈指可數的著名商號。

 

  【廣升號的傳說】  

 

  山西太谷縣廣升藥店的前身是廣盛藥鋪,大約創辦于明代嘉靖年間。廣盛藥鋪原是由到太谷縣行醫的一個大夫開辦,后來被當地地主杜氏所侵吞。到清嘉慶年間,藥店實行改組,增加了姚聚等股東,藥店隨之也“改頭換面”為廣升(聚記)藥店。

 

  廣升藥店之所以能夠成為遠近聞名的老字號藥店,在于它有自己的招牌神藥——定坤丹和龜齡集。這兩種藥原來都是宮廷藥品。明代中葉,朱元璋八世孫朱厚 (嘉靖)做了皇帝,過五十大壽,廣集天下長生不老之藥,方士邵之節和陶仲文合作,從宋代張君房所編纂之《云笈七簽》中的許多滋補藥品中,取長補短,加以增刪,并采取“爐鼎升煉”的技術,制成了號稱可以長生不老的“仙藥”獻上,取名“龜齡集”。邵、陶死后,陶仲文的義子正是為皇帝監制龜齡集的總管,乃山西太谷人。待他告老還鄉時,將龜齡集處方帶回太谷,在他自己家中升煉服用,并贈送親朋好友,其后人則以此為盈利手段,取名延齡堂。之后有人從他家將處方抄出,傳到廣升號藥鋪,從此龜齡集流傳于世。

 

  清乾隆年間,大內深宮里的后宮妃嬪們由于長期閉鎖在后宮,精神抑郁,體力虛弱。另外,15歲入宮的宮女到25歲才能出宮婚配,長期的宮禁生活使她們當中的大多數也都身患經血不調之癥。于是乾隆皇帝命令集中在京師正在編纂《醫宗金鑒》的各地名醫,把治療婦女血氣抑郁癥列入研究內容。名醫們翻經查典,討論磋商,集思廣益,最終擬定出一個藥方,付諸臨床,屢次靈驗。乾隆大喜,就把這種藥命名為定坤丹。但因定坤丹是后宮用藥,《醫宗金鑒》沒有將此藥收錄進去。當時,有個監察御史孫延夔,也是山西太谷人,其母已經重病臥床許久,卻得不到任何治療方法。他得知宮中已經有了這一神藥,就從太醫院將定坤丹的藥方抄出,交給老家的“登元堂”藥鋪配制并送與母親服用,沒想到母親很快得以康復。后來,這個處方也輾轉到太谷縣的廣升藥店,該藥店將其作為藥品銷售,由于療效奇特,聲名鵲起。

 

  廣升(聚記)藥店自嘉慶年間改組后,一直到光緒初年是它的迅速發展時期,先后在漢口、懷慶(今河南沁陽)、祁州(今河北安國)、禹州(今河南禹縣)、廣州等地設立分店。他們自制銷售的丸散膏丹逐漸發展到十多種,如治霍亂的“麝雄丸”,治時疫的“玉樞丸”等均負盛名,銷售頗佳,而擁有獨特療效的定坤丹和久負盛名的龜齡集則更是該店生財的靈丹妙藥。雖然其產量較低,但因價格奇昂,每瓶平均需銀二兩左右,也使該店的收益不小。

 

  光緒四年(1878年),廣升藥店又進行了一次改組,藥店更名為廣升蔚,資方包括杜、段、申氏等,而藥店實權則被段氏所掌握。光緒十一年(1885年),廣升蔚藥店由于資方內部發生矛盾,又進行了第三次改組,申氏帶領七家股東退出廣升蔚,另組成廣升遠藥店。從此分道揚鑣,各奔前程。

 

  廣升遠首任經理申守常,精明強干,藥店在他的主持下發展很快。申氏首先設法廣為吸收游資,擴充藥店資本,接著,積極向外擴展,開設分店。此外,他還積極擴大龜齡集、定坤丹的銷售市場,使這兩種藥的銷售地區由原來的山西、河北、河南、廣東等地,又擴大到東北、西南各省和南洋一帶。有人估計,廣升遠從成立到1930年,贏利在70萬銀兩以上。但是,廣升蔚卻相反,由于經營不善,越來越不景氣。光緒三十三年(1907年),吸收太谷巨紳孟廣譽入股資金9000兩,又將店名改為廣升譽,但藥店經營并未改善,仍然連年虧損。1918年,廣升譽再次改組,更名為廣升譽(正記)藥店。無奈,其經營管理一直沒有走出誤區,與廣升遠相比,營業一直處于劣勢。1948年,太谷解放了,由于政府的大力幫助和國民經濟的恢復,太谷的藥店煥發出新的生機,成藥產量大幅上升。1955年,政府批準廣升譽、廣升遠兩家合并,實行公私合營,定名為廣譽遠制藥廠。

 

  從廣譽遠的變遷可以看出,不論是廣升(聚記)藥店,還是廣升遠、廣升蔚和廣升譽,盡管牌子換了一茬又一茬,但它開創的這幾種中成藥名牌卻名揚海內外,數百年長盛不衰。這完全得益于廣譽遠在藥品生產上的嚴格把關。對于龜齡集和定坤丹這兩種藥的生產,老店不僅要求在加工方面嚴格細密,而且其采納的中草藥和配方也一定要上乘藥品。比如,人參一定用高麗參或老山參,其他不用。鹿茸一定要用黃毛茸、青茸,不用西茸,因為前者毛細、皮紅、味好;后者毛長、瘦老、氣味不純。總之,廣譽遠只進好貨,不進次貨,精工細作,各藥質量上乘,信譽頗高。在國內的禹州、祁州兩大中成藥市場上,只要是買廣譽遠的貨或者別家經營的標有“廣譽遠”牌號的藥品,買主都確信不疑。

 

 

  “以義制利”告訴人們行義的目的是可以考慮利益回報的,因為商人天經地義的目的還是要獲取利益。廣譽遠非常明白這個道理,他們特別重視企業信譽,更以信譽為本,鑄就了這個百年老店,直至今日還閃爍著耀眼的光輝。


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